Az Énállapot a TA központi fogalma, a megközelítés "védjegye". Egy énállapotban a gondolkodásom, érzéseim és viselkedéseim módja bizonyos ismétlődő mintázatokat követ. E mintázatok rendszere az énállapot. Amikor például úgy érzek, gondolkodok és cselekszek, mint ahogy azt egykor szüleim vagy számomra fontos mások tették - azaz ahogy tőlük láttam -, azt mondjuk, hogy "Szülői" énállapotban vagyok. Elsődleges megközelítésben azt mondhatjuk, három énállapot létezik: Szülői, Felnőtt és Gyermeki (s az énállapotok nevei nagy kezdőbetűvel íródnak).

Szülői

Amikor olyan lelki állapotban vagyok, mint hasonló helyzetben az anyám vagy az apám - vagy egy másik, számomra jelentős személy.

Viselkedések, gondolatok és érzések, amelyeket szülőkről és szülőfigurákról másolok.

Felnőtt

Amikor közvetlen tapasztalataimra építve tárgyilagosan értékelem a helyzetet. Előítéletmentesen fejezem ki gondolataimat, kételyeimet vagy következtetéseimet. Valamennyi képességemet fel tudom használni a helyzet megoldása érdekében.

Viselkedések, gondolatok és érzések, amelyek közvetlen reakciók az "itt és most"-ra.

Gyermeki

Amikor azt veszem észre, hogy úgy reagálok, ahogy azt kisfiú- vagy kislánykoromban tettem (pl. megbántódok egy bírálat miatt és csapkodni kezdek stb.), Gyermekiben vagyok.

Viselkedések, gondolatok és érzések, amelyek a gyermekkoriak újrajátszásai.

Minden pillanatban valamelyik énállapotban vagyok. Az énállapotok gyorsan változhatnak. Önmagamban és másokban felismerhetem és figyelembe vehetem őket a kommunikáció során. Ehhez tudatosságra van szükség.